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Compostilla, en El Bierzo;
Compostela, en Santiago,
en A Coruña, en Ourense,
en Portugal
...

A) Las coincidencias toponímicas en diversas regiones.

Caminando por el lenguaje toponímico de diversas regiones, nos encontramos con esos nombres coincidentes con tantas interpretaciones asentadas de forma tan poco convincente: por muy diversas razones -más o menos con intención o sin ella-, no todos los documentos escritos, por antiguos que sea, son del todo de fiar, ciertamente.

Los documentos catedralicios, episcopales, monacales, retorales..., supondrían aquella famosa "palabra de Dios", que no se podría dudar, porque sería pecao... Pero no era la realidad del nombre: la etimología toponímica podía estar muy lejos de la opinión registrada, incluso como oficial.

La razón es evidente, a juzgar por tantos documentos falsificados o falsos, con intención muy diversa: en muchos casos, el obispo, el amanuense, el terrateniente, el notario de turno..., copiaba, interpretaba el topónimo por su cuenta, o por mandato ajeno.

Pero poco tenía que ver con el origen del nombre en boca de los usuarios tradicionales, de los nativos más conocedores y dignos de fiar, a pesar de sus interpretaciones populares también de milenio en milenio.

B) Algunos ejemplos más sonantes.

  1. Compostela de Santiago. El más notorio: la ciudad de Santiago.

  2. Compostela de Coruña. Pueblo de Carballo.

  3. Compostela de Coruña. Pueblo de Melide, en Abeancos.

  4. Compostela de Ourense. Pueblo de Lobios, en Manín.

  5. Compostela de Ourense. Pueblo de A Merca.

  6. Compostela en Portugal.

  7. Compostilla en El Bierzo leonés, en Ponferrada.

C) Una etimología muy documentada con el tiempo, sin relación alguna con el supuesto campus stellae -del todo ya descartado hoy-

Diversas teorías se fueron sucediendo a lo largo del tiempo sobre la voz Compostela. En resumen:

  • Casimiro Torres: participio pasivo compositum, del verbo componere, compostum, compositam (corpora, ossa); sepultura.

  • Cronicón Iriense (s. XI-XII): Compositum tellus: "Terra Composta".

  • Pierre David: composta, compostela: 'pequeña aglomeración vistosa, bien construida.

  • Salustiano Portela Pazos: Compostela (pequeña ciudad, agradable, vistosa, adornada).

  • Rubén García: composta (villa, ciudad bien construida, compuesta, arreglada, con monumentos adecuados).

  • J. M. Piel: Compostela (bien construida, muy bien compuesta, con monumentos vistosos), semejante a otras como Bemposta, Benfica...

Concluye Fernando Cabeza Quiles:

"... chegamos á mesma explicación de ben composta e construida para Compostela, pero referida a un núcleo de poboación contiguo, aínda que distinto, ó que acolle os supostos restos do Apóstol".

Termina este autor matizando que el Apóstol no aparece como Compostela en los documentos antiguos, sino como Arca Marmorica, y corresponde al actual Santiago. Compostela, Compos(i)tella, unida luego a Santiago, pudo tener su origen en las llamadas Casas de Compostela, topónimo vigente en la ciudad tras la iglesia del Pilar (1992, pp. 154 ss).

D) El caso concreto de Compostilla en El Bierzo

La zona leonesa del topónimo no se libró tampoco de la interpretación cristianizante: que debe el nombre al camino de Santiago, con una capilla antigua que, incluso, se llegó a llamar de Compostela.

Los vecinos mayores de la zona, en cambio, sólo hablan de un nombre antiguo, siempre articulado Compostilla. Para ellos, el origen del poblado actual -muy transformado por la industria que llegó al milenium- estaría más bien relacionado con las buenas aguas curativas que siempre sirvieron a caminantes y lugareños para curar las enfermedades de la piel.

La Fuente del Azufre sigue a la vista junto al pantano actual, sobre el río Sil: allí perviven los muros de un antiguo balneario, La Casa Vieja, con una larga historia de curaciones de la piel a nativos y peregrinos de paso por la zona.

Como zona abundante en castros, podría tratarse de la misma voz latina compositella, ya citada para los otros casos, con las mismas referencias o parecidas: fortificación organizada, bien distribuida, vistosa... Luego, origen de un poblamiento antiguo, hoy disimulado, o desaparecido, con la extensión de las obras de la Térmica.

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